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Nachwuchs im Zoo

Ein Vierer für die Riesen-Nager

Zuwachs bei den Wasserschweinen: Ende November brachte Capybara-Dame Clara vier Jungtiere zur Welt, die jetzt ihre neue Umgebung im Erlebnis-Zoo erkunden.

Vier kleine Wasserschweine. © Erlebnis-Zoo Hannover

Die vier kleinen Wasserschweine erkunden ihr Zuhause.

Wenn die vier kleinen Nachkömmlinge der fünfjährigen Clara und des sechsjährigen Stanley draußen sind, erkunden sie die Anlage nur im Schweinsgalopp. Den wärmeverwöhnten Tieren, die ursprünglich in den Urwäldern des Amazonas und in den Grassteppen Südamerikas zu Hause sind, ist es in Hannover derzeit viel zu kalt – weshalb die Schweinebande auch nur stundenweise an der frischen Luft spielen darf. Für ihre Eltern bedeutet das Ruhe. So niedlich die vier auch sind, im Viererpack sind die Kleinen ganz schön anstrengend. Gut, dass sie sich mit den Lamas etwas ablenken können. 

Exzellente Schwimmer

Capybaras lieben das Wasser und sind in ihrer Heimat stets an, um und im selbigen anzutreffen. Die übergroßen Nager sind exzellente Schwimmer und mit ihrem Körperbau und ihrer Lebensweise perfekt an den zeitweiligen Aufenthalt im Wasser angepasst: Augen und Ohren liegen so hoch, dass die Wasserschweine sie beim Schwimmen leicht über Wasser halten können. Zwischen den Zehen haben sie sogar kurze kurze Schwimmhäute. Bei Gefahr können sie minutenlang tauschen und unter Wasser gut schwimmen.

"Die Herren des Grases"

Wasserschweine sind die größten Nagetiere und reine Pflanzenfresser. Ganz oben auf ihrer Speisekarte steht Gras. Mit ihren breiten Vorderzähnen weiden sie selbst kürzeste Grashalme ab. Der Name Capybara stammt aus der Sprache der Guaruai und bedeutet "Herr des Grases". Jungtiere kommen nach 120 Tagen Tragzeit zur Welt, pro Wurf sind es zwei bis sechs Tiere. Schon kurz nach der Geburt sind die kleinen Wasserschweine so weit entwickelt, dass sie ihrer Mutter problemlos folgen können. Ausgewachsene Tiere erreichen eine Größe von bis zu 130 Zentimeter, werden bis zu 70 Kilogramm schwer und bis zu zwölf Jahre alt.

(Veröffentlicht: 15. Dezember 2014)