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Medizinische Hochschule

"James Bond des Immunsystems"

Forscher der Medizinischen Hochschule haben jetzt herausgefunden, dass sogenannte Killer-T-Zellen kooperieren müssen, um virusinfizierte Zellen effektiv zu eliminieren.

Zwei Männer in weißen Kitteln mit wissenschaftlichen Geräten und integriertem farbigem Bild © MHH/Kaiser

(v.l.n.r.) Dr. Stephan Halle und Professor Dr. Reinhold Förster. Vorne ist eine 2-Photonenmikroskop-Aufnahme eines Lymphknotens zu sehen – mit seinen Fasern (blau), Immunzellen (grün) und virusinfizierten Zellen (rot).

Zellen des Immunsystems müssen eng zusammenarbeiten, um unseren Körper vor Krankheitserregern zu schützen. Verschiedene Arten von Immunzellen stehen dabei Bakterien und Viren "Auge in Auge" gegenüber. Und wohl niemand erledigt seinen Job so präzise und elegant wie die zytotoxischen T-Lymphozyten (Killer-T-Zellen), die Virus-infizierte Körperzellen erkennen und gezielt abtöten. Neue Impfstoffe und Zelltherapeutika sollen genau diesen Mechanismus nutzen – aber noch ist vieles über die Arbeitsweise dieses "James Bond des Immunsystems" unbekannt.

Killer-T-Zellen bei der Arbeit gefilmt

Ein Team des Instituts für Immunologie der Medizinischen Hochschule Hannover (MHH) um Professor Dr. Reinhold Förster und Dr. Stephan Halle, PhD, sowie Mitarbeiter um Professor Dr. Martin Messerle aus dem MHH-Institut für Virologie berichtet nun aktuell in der Fachzeitschrift Immunity, wie effektiv Killer-T-Zellen Virus-infizierte Zielzellen abtöten (http://www.cell.com/immunity/home). Mit Hilfe der sogenannten 2-Photonen-Mikroskopie gelang es den Forschern, erstmals individuelle Killer-T-Zellen bei ihrer Arbeit in virusinfizierten Geweben im Zeitraffer zu filmen.

Teamarbeit im Immunsystem

Man nahm allgemein an, dass Killer T-Zellen im Körper schnell hintereinander immer neue Zielzellen erkennen und alleine töten könnten. In mehreren unterschiedlichen Infektionsmodellen haben die MHH-Forscher nun jedoch gesehen, dass Killer-T-Zellen nur effektiv sind, wenn sie als "Team" von drei oder mehr Killer-T-Zellen gleichzeitig oder in sehr kurzem zeitlichen Abstand dieselbe infizierte Zelle attackieren. Die Wissenschaftler der MHH vermuten, dass sich einzelne Killer T-Zellen deutlich in ihrer Wirksamkeit unterscheiden, und Zielzellen nur durch einen synchronisierten Angriff  stark genug schädigen. Bei der durch mathematische Modelle unterstützten Auswertung arbeiteten die MHH-Forscher eng mit Wissenschaftlern des Helmholtz-Zentrums für Infektionsforschung (HZI) in Braunschweig zusammen.  Die Killer-T-Zellen gehen dabei in der Regel keine stabilen Interaktionen mit ihren Zielzellen ein, sondern sind sehr dynamisch und ständig in Bewegung. Dadurch können auch immer wieder neue Killer-T-Zellen eine bestimmte Zielzelle erreichen.

Impfstrategien optimieren

Diese Ergebnisse werfen ein grundsätzlich neues Licht darauf, wie Killer-T-Zellen ihre Ziele im Organismus zerstören. Impfstrategien sollten somit zukünftig daraufhin optimiert werden, eine ausreichende Anzahl dieser hochbeweglichen und kooperativ angreifenden Killer-T-Zellen zu generieren.

(Veröffentlicht: 10. Februar 2016)